7-9 Dec 2022 Évry-Courcouronnes (France)


John Williams, dernier des symphonistes ?

International Conference, Université d’Évry Val-d’Essonne Paris-Saclay /

Université de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines

December 7-9, 2022, organized by Chloé Huvet and Grégoire Tosser (RASM-CHCSC)
in collaboration with Anaïs Fléchet (CHCSC)


    A tutelary figure of film music, primarily associated with spectacle and wonder, science fiction and major cinematographic franchises, the American composer John Williams will celebrate his 90th birthday on February 8, 2022. This event offers an opportunity to look back on an abundant and multifaceted career, spanning several major periods in the history of cinema, at times of significant transformations in audiovisual technologies, from Dolby Stereo and multichannel sound in 1977 to the digital transition at the turn of the years 1990-2000. Although the seventh art occupies a major place in his career, Williams has also composed many works for the concert stage, political sphere and sporting events. An overview of his whole work attests to the mastery of numerous musical styles, in very diverse contexts.

    While major publications – mainly in the English language – have recently been devoted to the composer (Audissino 2021 ; Audissino 2018 ; Lehman 2021 ; Webster 2018 ; Moormann 2010), French research specifically dedicated to Williams has been developing for the past fifteen years (Huvet 2022 ; Tylski 2011 ; Cathé 2007 ; Guido 2006). This international conference aims to bring together scholars from different countries through multidisciplinary contributions on Williams’ music that will take stock of these recent developments while offering renewed perspectives. This scholarly event thus wishes to cover a broad spectrum relating to Williams’ work in all its richness and diversity, through a plurality of approaches, methods and objects; it is open to musicologists and musicians as well as to specialists in film and media studies, fine arts, English and American studies, literature, sociology or philosophy.

    Our keynotes speakers will be Emilio AudissinoAssociate Professor in Media and Audiovisual Production at Linnæus University (Sweden), author of The Film Music of John Williams. Reviving Hollywood’s Classical Style (2021) ; and by Frank Lehman, Associate Professor of Music at Tufts University (USA), author of Hollywood Harmony: Musical Wonder and the Sound of Cinema (2018).


Mercredi 7 décembre

Keynote n°1

Emilio Audissino (Linnæus University, Suède), « More than a Master Film Composer. John Williams and the Legitimisation of Film Music as Music »

Session 1 : Marqueurs stylistiques

Alexandre Vuillaume-Tylski (École Nationale Supérieure d’Audiovisuel ENSAV, France), « L’art des génériques selon John Williams comme espace d’expression personnelle »

Martin Knust (Linnæus University, Suède), « March and Fanfare: Military Topoi in the Works of John Williams »

Tom Schneller (Independent Scholar, USA), « Day of Wrath: Structural and Semantic Features of the Dies irae in the Music of John Williams »

13h00-14h30 : Pause déjeuner

Session 2 : Leitmotive et grandes sagas

Adrian A. Hartsough (University of Kansas, USA), « “These Aren’t the Contours You’re Looking For...Or Are They ? A Pitch Contour Analysis of Leitmotifs from Star Wars Episodes I–IX »

Daniel White (University of Huddersfield, UK), « The Transfigurations and Significations of “Hedwig’s Theme” in an Expanding Transmedial World »

Session 3 : Vers le concert

Tristan Paré-Morin (University of Ottawa, Canada), « John Williams for Piano, from Memorabilia to the Concert Hall »

Jérôme Rossi (Université de Tours, France), « L’écriture pour soliste de John Williams dans ses musiques de films »

19h00 : Soirée-concert au Théâtre de Corbeil-Essonnes

Par le Star Pop Orchestra, 1er orchestre symphonique « pop » professionnel français, sous la direction de Christophe Eliot et avec le chœur des étudiants de l’Université d’Évry sous la direction de Julien Buis

Please click here to book your seat for the concert.

20h30 : Buffet dînatoire, 22 rue Félicien Rops, Corbeil-Essonnes

Jeudi 8 décembre

Session 4 : Il y a longtemps, dans une galaxie lointaine, très lointaine...

Chloé Huvet (Université d’Évry, France), « L’écriture orchestrale de John Williams dans la dernière trilogie Star Wars (2015-2019) »

Samantha Tripp (Tufts University, USA), « The “Imperial March” as Imperial(ist) March »

Laura Berghout McTavish (University of Kansas, USA), « The Musical Treatment of Cinematic Heroines: Romance and Sexuality in the Star Wars Saga »

Session 5 : En dehors du cinéma

Charlotte Zbaraszczuk (Université de Rouen/Académie de Paris, France), « L’influence de John Williams dans la musique de jeux vidéo »

Wesley J. Bradford (University of Louisiana, USA), « The Legacy of John Williams in Jedi: Fallen Order. A Case Study of the Soundscape of the Star Wars universe »

Gregory Camp (University of Auckland, Nouvelle-Zélande), « Inside the Score : John Williams and the Theme Park Experience »

13h00-14h30 : Pause déjeuner

Session 6 : Beyond the Force : l’univers étendu de Star Wars

Matt Lawson (Oxford Brookes University, UK), « New sounds of a galaxy far, far away: inspirations, influences, and departures from John Williams in The Mandalorian (2019-), Obi-Wan Kenobi (2022) and Andor (2022) »

Lauren Crosby (Clemson University, USA), « The Sound of Boba Fett: John Williams’s Legacy in the Expanded Star Wars Universe »

Jason Julliot (Université de Rouen, France), « “I find your lack of heavy metal disturbing” : quand les metalleux s’emparent de la musique de Star Wars »

Session 7 : L’enfance selon John Williams

Magdalena Kempna-Pieniążek & Bogumiła Mika (University of Silesia in Katowice, Pologne), « Boyish Worlds. John Williams and Child’s Gaze »

Jacob Friedman (University of Pennsylvania, USA), « Representations of Childhood in the Film Music of John Williams »

Stefan Swanson (Shepherd University, USA, en visio), « Curiosity Killed the Mecha »

20h00 : Dîner

Résidhome, 1 rue Ambroise Croizat, Évry-Courcouronnes

Vendredi 9 décembre

Keynote n°2

Frank Lehman (Tufts University, USA), « “Remembering Petticoat Lane,” Revisited: On Musical Reflections and Self-Reflections »

Session 8 : Williams et les genres cinématographiques

Benjamin Pawlak (Juilliard School, USA), « Freneticism: A New Style of Scoring Action »

Grégoire Tosser (Université d’Évry, France), « L’héritage herrmannien dans The Fury (Brian De Palma, 1978) »

Gilles Menegaldo (Université de Poitiers, France), « Dracula (John Badham, 1979) au prisme de la musique. Ambivalence du vampire : horreur, terreur et romantisme sombre »

12h30-14h00 : Pause déjeuner

Session 9 : Americana

Conor Power (Maynooth University, Irlande), « “The American Process”: Williams and Hymnody »

Sandrine Coyez (EHESS, France), « Lorsque John Williams célèbre l’Amérique – Jubilee 350 Fanfare, Celebration Fanfare, Liberty Fanfare, Celebrate Discovery, Air and Simple Gifts. Entre patriotisme, politique, filiations et traditions musicales historiques »

Yann Descamps (Université de Bourgogne Franche-Comté, France), « Fanfares pour les athlètes exceptionnels : John Williams et la mise en musique du mythe olympique, 1984- 2002 »

Session 10 : L’héritage williamsien en France

Cécile Carayol (Université de Rouen, France), « Desplat et la cité des mille planètes : revival de l’épopée intergalactique williamsienne »

Jérémy Michot (Université de Perpignan Via Domitia, France), « Les enfants illégitimes de John Williams et de J.K. Rowling : fandoms, amateurs et compositeurs »

Philippe Gonin (Université de Bourgogne Franche-Comté), « John Williams and beyond. L’héritage du compositeur dans la jeune génération. Le cas Erwann Chandon »

19h15 : Soirée-concert à la Cathédrale de la Résurrection

Présentation & récital de Sylvain Morizet (arrangeur, compositeur et orchestrateur) accompagné de Cédric Laroque (violoniste), Jérémy Bourré (violoncelliste) et Stéphane Cros (saxophoniste)

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20h30 : Cocktail, Cathédrale de la Résurrection, Cours Monseigneur Roméro, Évry-Courcouronnes.

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